viernes, 4 de junio de 2010

Joseph Nicéphore Niépce

Joseph-Nicéphore Niépce fue un terrateniente francés, químico, litógrafo y científico aficionado e inventor (nacido en Chalon-sur-Saône, Borgoña, el 7 de marzo de 1765 y fallecido en Saint-Loup-de-Varennes el 5 de julio de 1833) que inventó, junto a su hermano, un motor para barcos y, junto a Daguerre, la fotografía.

 

Joseph Niepce

 

Invención de la fotografía:

  • Ya retirado del ejército y con una gran fortuna familiar, Niépce se interesó en la litografía, y comenzó sus experiencias con la reproducción óptica de imágenes realizando copias de obras de arte, utilizando para ello los dibujos realizados para la plancha por su hijo.
  • Comenzó sus experimentos en 1813 con el uso de gomas resinosas y sus efectos al exponerlas directamente a la luz del sol. Su primer éxito en crear un medio sensible a la luz fue la técnica llamada heliografía, que se trataba de imágenes positivas directas obtenidas sobre superficies emulsionadas con betún de Judea disuelto en aceite de lavanda.
  • Cuando en el año 1814 su hijo se alistó en el ejército y le perdió como dibujante, tuvo la idea de emplear una cámara oscura junto con las sales de plata sensibles a la luz para tratar de conseguir imágenes fijas. Empezó utilizando la piedra como soporte para fijar las imágenes, aunque desistió pronto por los grandes problemas que acarreaba. Siguió entonces con el papel, luego con el cristal y, por último, con diversos metales como el estaño, el cobre y el peltre.
  • Obtuvo las primeras imágenes fotográficas de la historia en el año 1816, aunque ninguna de ellas se ha conservado. Eran fotografías en papel y en negativo, pero no se dio cuenta de que éstos podían servir para obtener positivos, así que abandonó esta línea de investigación.
  • Finalmente, Niépce se convirtió en el primero en conseguir fijar una imagen. Esto sucedió en el 1826/27 cuando logró fijar una imagen permanente del patio de su casa. Para realizar esta fotografía utilizo una plancha de peltre recubierto de betún de Judea, exponiendo la plancha a la luz quedando la imagen invisible; las partes del barniz afectadas por la luz se volvían insolubles o solubles, dependiendo de la luz recibida.
  • Hay discusión sobre cuál es la primera fotografía entre:
    • Punto de vista desde la ventana de Gras, datada en el año 1826, que se conserva en la actualidad en la Universidad de Texas.
    • La mesa puesta, una borrosa instantánea de una mesa dispuesta para ser utilizada en una comida, datada por el autor en 1822, que se conserva en el Museo Nicéphore Niepce.
    • Tirando de un Caballo, una reproducción de un grabado holandés, datado en 1825.
  • Después de la exposición la placa se bañaba en un disolvente de aceite esencial de lavanda y de aceite de petróleo blanco, disgregándose las partes de barniz no afectadas por la luz. Se lavaba con agua pudiendo apreciar la imagen compuesta por la capa de betún para los claros y las sombras por la superficie de la placa plateada.
  • En 1829 se asoció con Louis Daguerre. En esta sociedad consiguieron el perfeccionamiento de la cámara oscura.
  • En 1833, Niépce muere después de sufrir un ataque de apoplejía dos días antes.
  • En vista de que no resolvió la cuestión de la fijación de las imágenes, ya que las mismas perdían nitidez rápidamente con el paso del tiempo hasta resultar invisibles, no se le considera el único inventor de la fotografía, asociándose por ello su nombre al de Daguerre, quien incorporó al procedimiento la utilización del yoduro de plata y el vapor de mercurio.
  • Gracias a la publicación en el año 1841 de la obra de su hijo Isidore Niépce titulada "Historia del descubrimiento del invento denominado daguerrotipo" se pudo aclarar su papel en la historia del descubrimiento de la fotografía, ante las maniobras realizadas por Daguerre para ocultar sus trabajos.
  • Posteriormente, el Estado francés compró el invento por una pensión vitalicia anual de 6.000 francos para Daguerre y otra de 4.000 francos para Isidore Niépce, con el objetivo de poner a disposición de la ciudadanía el invento, lo cual permitió que el uso del daguerrotipo se extendiera por toda Europa (salvo Inglaterra) y los Estados Unidos.

 

Podemos encontrar más información de su obra en la red en:

 

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