lunes, 3 de mayo de 2010

Yousuf Karsh

Yousuf Karsh fue un fotógrafo canadiense de origen armenio (nacido en Mardin, parte occidental de Armenia que actualmente forma parte de Turquía, en 1908 y fallecido en Boston en 2002) que es considerado uno de los maestros de la fotografía del siglo XX. Su portafolio incluye retratos de hombres de estado, artistas, músicos, autores, científicos, mostrando una íntima y apasionada visión de humanidad.

 

Hermanos Marx, 1948 (c) Yousuf Karsh

 

Cuando uno ve el destello de la grandeza delante de su cámara, uno debe reconocerla al instante. Hay un breve momento en el que todo lo que hay en la mente de un hombre, de su alma y espíritu se puede reflejar a través de sus ojos, sus manos, su actitud. Éste es el momento a capturar. Éste es el esquivo “momento de la verdad”.

Mira y piensa antes de apretar el botón. El corazón y la mente son los verdaderos lentes de la cámara.

En cada hombre y mujer hay un secreto escondido, y, como fotógrafo, mi tarea es revelarlo si puedo.

 

Biografía:

  • A la edad de 14 años, su familia, huyendo de la persecución de la que era objeto la población armenia en Turquía, se refugia en Siria.
  • Dos años después, Yousuf se trasladó a Sherbrooke, en la provincia de Quebec, (Canadá) y vivió con su tío George Nakash que trabajaba como fotógrafo.
  • En Sherbrooke asistió a la escuela y en el tiempo libre ayudó a su tío en su actividad profesional, quien observó el talento de su sobrino y le consiguió un puesto como aprendiz en Boston con el fotógrafo John Garo.
  • En 1931 Karsh regresó a Canadá y abrió un estudio propio en Ottawa, cerca de la sede del Gobierno.
  • Fue casualmente descubierto por el Primer Ministro canadiense Mackenzie King que lo introduce en el ambiento político, encargándole retratos de dignatarios extranjeros en visita oficial.
  • Karsh obtiene una discreta notoriedad, pero la fama lo encuentra en el año 1941, en ocasión de la visita a Ottawa de Winston Churchill, cuando retrata al Primer Ministro británico. Esta foto sería uno de los retratos fotográficos más conocidos y reproducidos de la historia.
  • Fotografió a muchos personajes famosos del siglo XX, entre ellos: Alberto Moravia, Albert Einstein, Andy Warhol, Audrey Hepburn, Clark Gable, Dwight Eisenhower, Ernest Hemingway, Fidel Castro, Jacqueline Kennedy, Frank Lloyd Wright, George Bernard Shaw, Georgia O'Keeffe, Humphrey Bogart, Indira Gandhi, John F. Kennedy, Laurence Olivier, Muhammad Ali, Pablo Casals, Jawaharlal Nehru, Pablo Picasso, Pierre Trudeau, Isabel II de Inglaterra, Grace Kelly, Raniero III de Mónaco.
  • Su éxito internacional le permite traer a su familia a Canadá y se casa con Estrellita Nachbar en 1962.
  • En 1992 (con 84 años) cierra su estudio y se retira a Boston en 1997. Había realizado unos 370.000 negativos, de los cuales 17.000 correspondían a retratos.
  • Sus obras están expuestas en distintos museos: la Galería Nacional de Canadá, el MOMA, el George Eastman House International Museum of Photography and Film, la Biblioteca Nacional de Francia, la National Portrait Gallery de Londres y otros muchos.
  • La colección completa de sus impresiones, negativos y documentación se encuentra custodiada por la Biblioteca de Canadá, mientras que su equipamiento ha sido donado al Museo de la Ciencia y la Tecnología de Ottawa.

 

Podemos encontrar más información sobre su obra en la red en:

 

Cinco fotógrafos canadienses actuales que practican el retrato de una manera diferente:

 

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