jueves, 23 de diciembre de 2010

Byron Harmon

Byron Harmon fue un fotógrafo americano (nacido en Olympia, Washington, en 1876, y fallecido el 10 de Julio de 1942) que capturó la era dorada de los descubrimientos en alta montaña y dio a conocer las Montañas Rocosas canadienses al resto del mundo.

 

(c) Byron Harmon

 

Biografía

  • Fue un joven emprendedor y se construyó su primera cámara, una pinhole.
  • Abrió en Tacoma un estudio fotográfico especializado en retratos. Como no tenía suficiente dinero para los carretes, aceptó a su primera clienta y empezó a fotografiarla con la cámara vacía, sin película. Le pidió que pagara por anticipado antes de revelar las fotos y con ese dinero compró los carretes. Luego le pidió a su clienta que volviera para repetirle las fotos.
  • Sin embargo, pronto se dio cuenta de que la fotografía de retratos no iba a mantenerle interesado durante mucho tiempo. Así que metió todos los pertrechos de su estudio en tres maletas y se lanzó a tomarle la medida al paisaje norteamericano. Enfiló a través del sur de EEUU, subió hacia Nueva York y volvió a girar hacia el oeste para atravesar Canadá.
  • En 1903, Harmon visitó una pequeña comunidad de las Rocosas canadienses llamada Banff, que le dejó una gran impresión (un bellísimo paisaje y un clima favorable para su asma) y pronto regresó para ganarse la vida fotografiando las montañas. En 1906, abrió su propia tienda en Banff Avenue, donde no había ningún estudio fotográfico.
  • Ese mismo año se formó el Club Alpino de Canadá y Harmon fue nombrado fotógrafo oficial del club, y realizó con él numerosas expediciones a las cumbres principales y a los glaciares de las Rocosas canadienses.
  • La mayor parte de sus fotografías fueron tomadas con una cámara de 5X7” con negativos de nitrato de celulosa y placas de vidrio, lo que hacía el conjunto pesado y frágil. También realizó películas aunque la mayor parte de ellas se han destruido o perdido.
  • Pronto fueron creciendo tanto su colección de fotografías como su prestigio, alcanzando el culmen de su carrera a principios de la década de 1920, cuando sus trabajos fueron ganando reconocimiento a nivel nacional e incluso internacional.
  • El viaje más importante de la carrera de Harmon, y también el más productivo fotográficamente, fue una marcha que hizo a través del glaciar Columbia junto al escritor Lewis Freeman en 1924.
  • El Whyte Museum of the Canadian Rockies tiene una extensa colección del trabajo de Harmon, con más de 10.500 negativos, copias, postales, trasparencias y películas.
  • El legado y negocio familiar ha sido mantenido por su hijo Don y actualmente por su nieta Carole Harmon, que es la autora del libro Byron Harmon: Mountain Photographer.

 

Podemos encontrar más información de su obra en la red en:

 

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